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Zebra

Steckbrief Zebra
Größe bis 1,4 m (Schulterhöhe)
Geschwindigkeit bis 40 km/h
Gewicht bis 400 kg
Lebensdauer 20-30 Jahre
Ernährung Pflanzen
Feinde Löwen, Hyänen, Leoparden
Lebensraum tropisches Afrika
Ordnung Unpaarhufer
Familie Pferde
Wissenschaftl. Name Equus grevyi, zebra und quagga
Merkmale gestreiftes Pferd

Zebras gehören zur Familie der Pferde. Es gibt drei verschiedene Arten: das Grevyzebra, das Bergzebra und das Steppenzebra. Bergzebras sind eng mit dem Afrikanischen Wildesel verwandt. Steppenzebras und Grevyzebras dagegen mit dem Asiatischen Esel.

Schwarze Streifen auf weißem Fell - oder umgekehrt?

Diese Frage war lange ungeklärt. Bei den meisten Zebras enden die Streifen am Bauch und zu den Innenseiten der Beine hin, der Rest ist weiß. Einige Zebras sind dagegen hauptsächlich schwarz mit weißen Streifen. Die Haut unter ihrem Fell ist übrigens schwarz, nicht gestreift.

Zebra-Streifen sind einzigartig

Auf den ersten Blick sehen Zebras alle gleich aus. Aber nicht, wenn man genauer hinsieht. Kein Zebra hat dieselben Streifen. Sie sind bei jedem Zebra unterschiedlich. Die Tiere erkennen ihre Freunde nicht nur am Geruch, sondern auch an ihren Streifen.

Zebra Zebra - Foto: PHOTOCREO Michal Bednarek/Shutterstock

Wie unterscheiden sich die Zebra-Arten in ihren Streifen?
Zebra Streifen
Bergzebra Breite Streifen
Grevyzebra Enge Streifen
Steppenzebra unterschiedlich breite Streifen
Wozu haben Zebras Streifen?

Ein Zebra scheint seine Farben nicht gerade clever gewählt zu haben. Schließlich ist die Kombination von schwarz und weiß extrem und auch auf weite Entfernung sehr gut zu sehen. Und dennoch tarnen die Streifen das Zebra. Wenn Zebras in einer Herde zusammen stehen, und die Luft in der Hitze flimmert, wird der Umriss der einzelnen Tiere unklar und die (farbenblinden) Löwen sind verwirrt. „Wo ist jetzt der Kopf, wo ist das ein Bein, wie viele Tiere sind das? Mist!“

Ein weiterer Grund für die auffälligen Streifen könnte der Schutz vor Tsetsefliegen sein. Die berühmt-berüchtigten Überträger der Schlafkrankheit haben große Probleme damit, ein Zebra mit ihren Facettenaugen zu erkennen. Wissenschaftler haben mittlerweile herausgefunden, dass die Streifen auch dazu beitragen, die Hitze erträglicher zu machen.

Zebra Zebra - Foto: Natalie Shuttleworth/Shutterstock

Schon gewusst?

Es gibt Kreuzungen zwischen Esel, Pferd und Zebra: Maulesel, Maultier, Zebra und Zorse gibt. Kennst du eigentlich den genauen Unterschied zwischen Esel und Pferd?

Zebra Zebra - Foto: matthieu Gallet/Shutterstock

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