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Delfin

Steckbrief Delfin / Großer Tümmler
Größe bis 7 m
Geschwindigkeit bis 40 km/h (Kurzstrecke), bis 11 km/h (Langstrecke)
Gewicht bis 150-650 kg
Lebensdauer 20-45 Jahre
Ernährung Fische
Feinde Haie, Orcas
Lebensraum fast alle Meere
Ordnung Wale
Unterordnung Zahnwale
Familie Delfinartige
Wissenschaftl. Name Delphinidae
Merkmale Rückenflosse, kompakter Körper

Delfin ist nicht gleich Delfin. Es gibt rund 40 Delfinarten. Sie unterscheiden sich nicht nur in Größe, Gewicht, Ernährung, Verhalten, sondern auch in ihrem Aussehen und der Farbe. Sie können z. B. weiß, perlenfarben, rosa, braun, grau, blau und schwarz sein. Einige Delfine tragen das Wort „Wal“ in ihrem Namen, was durchaus verwirrend ist. So ist zum Beispiel der Schwertwal, also der Orca, auch ein Delfin. Die meisten Menschen denken aber an den „Großen Tümmler“, wenn sie von Delfinen reden. Für den Orca gibt es übrigens einen eigenen Steckbrief.

Von XXS bis XXL

Der kleinste und leichteste Delfin ist der Heaviside-Delfin. Er wird nur etwa 1,2 m groß und 40 kg schwer. Der größte und schwerste Delfin ist der Schwertwal bzw. Orca, auch Killerwal genannt. Er wird bis 6-8 m lang und bringt knapp 6 t auf die Waage.

Wie viel Fisch essen Delfine am Tag?

Große Tümmler ernähren sich vor allem von Fisch und fressen täglich zwischen 8 und 15 kg davon. Orcas brauchen rund 220 kg. Sie jagen nicht nur Fische, sondern auch Robben, Pinguine und Kalmare.

Delfin Delfin - Foto: vkilikov/Shutterstock

Wie tief und lange können Delfine tauchen?

In Experimenten soll ein trainierter Delfin 500 m getaucht sein. Normal sind aber eher 300 m, für eine maximale Dauer 20 Minuten.

Wie schlafen Delfine?

Delfine müssen ständig in der Nähe der Wasseroberfläche bleiben, um atmen zu können. Schließlich sind sie keine Fische mit Kiemen, sondern Säugetiere, die eine Lunge besitzen. Da stellt sich natürlich die Frage, wie die Tiere gleichzeitig schlafen und schwimmen können, denn sie müssen zum Atmen auftauchen. Die Antwort ist: Sie aktivieren wie bei einem Computer den Energiesparmodus, indem sie die Aktivitäten der einen Gehirnhälfte verringern. Das ist ein komplizierter Ablauf und ermöglicht den Delfinen, ein Auge zu zu machen und gleichzeitig einfache Schwimmbewegungen auszuführen. Hin und wieder passiert es, dass ein Delfin dennoch, „vergisst“ zum Atmen aufzutauchen. Zum Glück passen die Delfine untereinander auf sich auf und stupsen sich in so einem Fall gegenseitig wach.

Haben Delfine Ohren?

Ja, aber keine Ohrmuscheln wie wir sie besitzen. Delfine haben sehr, sehr kleine Ohrlöcher. Und dennoch: Delfine haben mitunter das beste Gehör im ganzen Tierreich. Sie nehmen Schallwellen zusätzlich mit ihren Kieferknochen und dem Kopf auf und leiten die Erschütterungen in ihr inneres Ohr weiter.

Delfin Delfin - Foto: Chase Dekker/Shutterstock

„Delfinisch“ - oder auch: „Können Delfine sprechen?“

Auf diese Frage gibt es nur eine richtige Antwort: möglicherweise. Wir wissen, dass Delfine über 100 verschiedene Laute von sich geben. Sie zirpen, klicken, pfeifen, schreien, rufen, stöhnen, grunzen, quietschen und machen sogar Geräusche wie knarzende Türen. Doch bis heute hat noch keiner das Geheimnis um ihre Gesänge gelüftet. Die Forscher glauben aber, dass langsame Klicklaute und hohes Pfeifen ein Zeichen für Zufriedenheit ist, während scharfes und tiefes Kreischen für Ärger steht. Außerdem wird vermutet, dass Delfine auch Körpersprache einsetzen.

Delfine sind soziale Tiere

Wenn ein Tier krank ist, verletzt oder gerade ein Delfin-Baby zur Welt bringt, so schützen die anderen es und heben es notfalls an die Wasseroberfläche, damit es atmen kann.

Können Delfine außerhalb des Wassers überleben?

Zwei Dinge sind für Delfine besonders heikel: die Hitze und ihr eigenes Gewicht. Stell dir vor, draußen hat es 5 Grad Celsius und du läufst mit dicker Winterjacke, Schal und Mütze herum. Mit all den Klamotten steigst du jetzt in ein Flugzeug und fliegst in die Tropen. Deine Klamotten darfst du aber nicht ausziehen. Was passiert? Über kurz oder lang bekommst du einen Hitzeschock. Ähnlich geht es den Delfinen an Land. Auch das Eigengewicht ist ein großes Problem. Im Wasser herrscht ein anderer Druck auf die Organe. An Land zerquetscht er sich quasi selbst.

Delfin Delfin - Foto: alekss-sp/Shutterstock

Delfine beim Jagen

Delfine jagen grundsätzlich gemeinsam. Manche Delfinarten treiben Fische mit Klickgeräuschen zu einem großen Schwarm zusammen, bevor sie zuschlagen.

Wenn ein Delfin bedroht wird

Auch bei Hai-Angriffen oder anderen Bedrohungen halten die Meeressäugetiere zusammen. Sie greifen als Gruppe an und können mit vereinter „Ramm-Aktion“ sogar einen großen Hai töten.

Delfin Delfin - Foto: alexandro900/Shutterstock

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