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Nashorn

Steckbrief Afrikanisches Nashorn
Größe bis 2 m (Schulterhöhe)
Geschwindigkeit bis 50 km/h
Gewicht 3-4 Tonnen
Lebensdauer 35-50 Jahre
Ernährung Pflanzen
Feinde -
Lebensraum Afrika
Ordnung Unpaarhufer
Familie Nashörner
Wissenschaftl. Name Rhinocerotidae
Merkmale zwei Hörner an der Nase, massige Gestalt, kurze Beine

Nashörner sind große, schwere Huftiere. In diesem Steckbrief geht es um die afrikanischen Nashörner: das Breit- und das Spitzmaulnashorn. In Afrika bevorzugen Nashörner bevorzugen Savannen und Grasland als Lebensraum.

Breit oder spitz, schwarz oder weiß?

Die beiden Nashornarten, die in Afrika leben, unterscheiden sich im Wesentlichen nur durch ihr Maul. Das Breitmaulnashorn wird auch als „weißes“ Nashorn bezeichnet, weil der holländische Begriff für „weit“ bzw. „breit“ missverstanden wurde. „wijde“ wurde mit „white“ und schließlich mit „weiß“ übersetzt. Im Umkehrschluss wurde das andere, das Spitzmaulnashorn dann schwarzes Nashorn genannt. Na bravo.

Woraus ist das Horn?

Obwohl die Hörner hart wie Beton sind, bestehen sie nicht, wie manchmal behauptet wird, aus Knochen. Sondern, wie der Name schon sagt, aus Horn. Und zwar aus einem Material, das auch in unseren Haaren vorkommt. Das längste, bisher bekannte Horn war 1,58 m lang. Das vordere Horn kommt übrigens aus dem Nasenbein, das hintere aus dem Vorderschädel.

Breitmaulnashorn Breitmaulnashorn - Foto: JONATHAN PLEDGER/Shutterstock

Warum gibt es Nashörner mit abgeschnittenen Horn?

Nashörner werden häufig wegen ihrer Hörner getötet. Deshalb werden die (lebendigen) Tiere von Wildschützern enthornt, damit die Wilderer kein Interesse mehr an ihnen haben.

Welche Feinde haben Nashörner?

Nashörner haben abgesehen vom Menschen keine Feinde. Nur Hyänen und Wildhunde trauen sich, Nashörner anzugreifen - aber nur Jungtiere und diejenigen, die verletzt oder altersschwach sind.

Sind die afrikanischen Nashörner eine gefährdete Tierart?

Das Breitmaulnashorn ist keine bedrohte Tierart. Das Spitzmaulnashorn dagegen schon. Es gilt als "vom Aussterben bedroht".

Bedeutung für das Ökosystem

Nashörner fressen ganz bestimmte Sorten von Gras. Und davon reichlich! Dadurch haben auch andere Pflanzenarten ausreichend Platz sich zu vermehren. Nashörner sorgen also für eine größere Vielfalt an Pflanzenarten, und auf die sind z. B. andere Tierarten wie Zebras, Gazellen und Antilopen angewiesen.

Spitzmaulnashorn Spitzmaulnashorn - Foto: Cathy Withers-Clarke/Shutterstock

Was fressen Nashörner?

Pro Tag fressen Nashörner über 100 kg (!) an Pflanzen. Nachdem sie diese verdaut haben, müssen sie natürlich auch wieder heraus ... Nashörner werfen daher auch jeden Tag über 50 kg Dung ab.

"Trampeltier"? Ja. Aber ein ganz schön schnelles ...

Nashörner können mit bis zu 50 km/h über die Steppe sprinten. Wirklich beeindruckend für ein Tier, das so schwerfällig aussieht. Dafür ist ihr Revier wiederum recht klein. Es beträgt nur 20 Quadratkilometer.

Nashörner sind Angsthasen

Sie bleiben ihrem Revier treu und, selbst wenn sich die Lebensbedingungen in ihrem Territorium verschlechtern, ziehen sie nicht um. Neues Gelände erkunden junge Breitmaulnashörner nur mit einem dicken Kumpel.

Spitzmaulnashorn Spitzmaulnashorn - Foto: 2630ben/Shutterstock

Der Sehsinn von Nashörnern - oder "Ein Fall für den Augenoptiker"

Auch wenn sich Nashörner untereinander manchmal verletzen und ein Horn verlieren, gibt es nur selten direkte Zusammenstöße. Der Grund: Sie sehen unglaublich schlecht. Die Bullen jagen zwar mit Vollgas aufeinander zu, bleiben aber kurz vorher stehen, um zu sehen, mit wem sie es denn da überhaupt zu tun haben („Hallo, Fred, bist du's?“ „Mensch, Harry!...“).

Symbiose mit Madenhackern und Kuhreihern

Oft sieht man Vögel wie Madenhacker oder Kuhreiher auf Nashörnern herumhüpfen. Sie genießen da oben aber nicht nur die herrliche Aussicht, sondern sind auf der Suche nach einem Snack. Kleine Wunden können für Nashörner schnell sehr unangenehm werden, weil sich Parasiten einnisten. Die Vögel picken diese genüsslich weg. Und das Nashorn ist glücklich.

Spitzmaulnashorn Spitzmaulnashorn - Foto: danieladeutzer/Shutterstock

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