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Flusspferd

Steckbrief Flusspferd
Größe bis 1,65 m (Schulterhöhe), bis 5,4 m (Länge)
Geschwindigkeit 30-40 km/h (Kurzstrecke)
Gewicht 1,0 bis 4,5 t
Lebensdauer 40-50 Jahre
Ernährung Wasserpflanzen, Gras
Feinde Löwen, Hyänen, Krokodile
Lebensraum Afrika
Ordnung Paarhufer
Familie Flusspferde
Wissenschaftl. Name Hippopotamus amphibius
Merkmale massiger Körper, kurze Beine, riesiges Maul, winzige Augen

Es gibt zwei Arten von Flusspferden: das große Flusspferd und das halb so große, etwas weniger bekannte Zwergflusspferd. Beide sind in Afrika heimisch.

Hippopotamus? Was soll denn das heißen?

Klingt ja wie ein Zungenbrecher! Der englische und gleichzeitig auch wissenschaftliche Name des Flusspferdes wird deshalb auch oft mit Hippo abgekürzt. Der Name stammt übrigens vom griechischen Wort "hippopótamos" ab und heißt so viel wie "Wasser-Pferd" (hippo = Pferd; potamós = Wasser). Vielleicht kommt dir der Begriff auch von den „Happy Hippo“-Sammelfiguren bekannt vor. 

Und warum sagt man Nilpferd?

Flusspferde wurden erstmals am Ufer des Nils entdeckt, daher gab man ihnen zuerst diesen Namen. Der Begriff ist aber veraltet und am Nil leben diese Tiere mittlerweile auch nicht mehr.

Zu Wasser und in der Luft – Flusspferde sprechen „amphibisch“

Flusspferde haben die einzigartige Fähigkeit, Laute auszustoßen, die sich sowohl im Wasser als auch in der Luft verbreiten.

Wo bin ich denn hier?

Baby-Flusspferde können von Geburt an schwimmen, denn sie werden unter Wasser geboren und werden sogar unter Wasser gesäugt.

Achtung, ich mach den Propeller!

Wenn Flusspferde „groß“ müssen, drehen sie dabei ihren Schwanz wie einen Propeller und verteilen ihren Kot wild in der Gegend. Auf diese Weise markieren sie ihr Revier.

Flusspferde schwitzen Blut

Zumindest hat man das früher behauptet. In Wahrheit besitzen Flusspferde Drüsen, die einen rötlichen Schweiß absondern. Er schützt sie vor dem Austrocknen, vor Bakterien und vor Sonnenbrand.

Miese Schwimmer, aber elegante Tänzer

Flusspferde verbringen beinahe den ganzen Tag unter Wasser. Schwimmen können sie aber nicht besonders gut. Mit ihrem Kampfgewicht von 4 t lassen sie sich einfach zu Boden sinken und laufen auf dem Grund umher. Dabei bewegt es sich jedoch leichtfüßig, beinahe wie ein Tänzer.

Mann, hab ich Kohldampf!

Flusspferde fressen täglich 70 kg Wasserpflanzen und Gras, um satt zu werden.

Der? Mein Kumpel? Nee, den kenn ich nicht.

Flusspferde bilden keine Grüppchen. Auch wenn man oft mehrere Flusspferde zusammen sieht, gehören sie nicht unbedingt zu einer Familie oder zu einer Herde. Die Cliquen setzen sich jeden Tag neu zusammen. Nur Mutter und Kind bleiben zusammen.

Das älteste Flusspferd ...

… hieß Tanga und wurde 61 Jahre alt. Es lebte in München und starb 1995.

Fortpflanzung

Flusspferde pflanzen sich im Wasser fort, wobei das Weibchen die meiste Zeit unter Wasser ist. Nach 227 bis 240 Tagen kommt ein Baby-Flusspferd zur Welt.

Mehr zum Thema:
Tierische Schlafmützen: Wie Flusspferde schlafen

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