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Afrikanischer Elefant

Steckbrief Afrikanischer Elefant
Größe bis 3,96 m
Geschwindigkeit bis 40 km/h
Gewicht bis 6 Tonnen
Lebensdauer 60-70 Jahre
Ernährung Pflanzen, Früchte, Wurzeln
Feinde Krokodile, Löwen, Hyänen
Lebensraum Afrikanische Steppe
Ordnung Rüsseltiere
Familie Elefanten
Wissenschaftl. Name Loxodonta africana
Merkmale Rüssel, Stoßzähne, große Ohren

Der Afrikanische Elefant ist - an Land - das schwerste Säugetier der Welt. Außerdem ist er nach der Giraffe auch das zweitgrößte. Seine beiden „Verwandten“, der Asiatische Elefant und der Waldelefant sind etwas kleiner und leichter. Seine auffälligsten Merkmale sind sein Rüssel und seine Stoßzähne.

Der Rüssel – einzigartiges Werkzeug

Der Rüssel eines Elefanten ist Oberlippe und Nase zugleich. Es sieht oft so aus, als würde das Tier durch seinen Rüssel trinken, aber der Elefant saugt das Wasser nur an, um es sich dann in den Mund zu spritzen.

Bis zu 8 l passen bei einem „Zug“ in den Rüssel. Aber der Rüssel hat noch viel mehr „Funktionen“: Mit ihm kann der Elefant graben, etwas festhalten oder aufheben, ziehen, drücken und werfen. Acht große Muskeln im Rüssel helfen ihm dabei.

Afrikanischer Elefant Afrikanischer Elefant - Foto: JONATHAN PLEDGER/Shutterstock

Ein Dickhäuter – wirklich?

Elefanten werden häufig Dickhäuter genannt. Tatsächlich haben Elefanten eine dickere Haut als wir Menschen. Unsere ist nur wenige Millimeter dick, während die des Elefanten etwa 2 cm dick ist.

Wenn wir einen Menschen redensartlich als „Dickhäuter“ bezeichnen, meinen wir damit meistens, dass jemand „unempfindlich“ ist. Auf den Elefanten trifft das jedoch nicht zu. Er hat eine sehr empfindliche Haut und kann sogar Sonnenbrand bekommen.

Afrikanischer Elefant Afrikanischer Elefant - Foto: RZ Design/Shutterstock

Warum spritzen sich Elefanten mit Schlamm voll?

Der Schlamm schützt die Elefanten vor Sonnenbrand und Hitze.

Die (Stoß-)Zähne

Elefanten haben Stoßzähne und Backenzähne. Die Stoßzähne haben sich aus Schneidezähnen entwickelt und werden auch Elfenbein genannt. Wegen diesem werden Elefanten auch heute noch von Wilderern verbotenerweise gejagt.

Die Backenzähne braucht der Elefant, um die pflanzliche Nahrung zu zermahlen. Übrigens haben Elefanten 5 Sätze an Mahlzähnen, inklusive der Milchzähne sogar 6. Während unsere dritten Zähne bereits künstlich sind, kann er also fröhlich weiter mampfen.

Afrikanischer Elefant Afrikanischer Elefant - Foto: Anton_Ivanov/Shutterstock

Der große Durst

Ein Elefant trinkt rund 300 l Wasser am Tag. Zum Vergleich: Ein Mensch sollte in etwa 2-3 l am Tag trinken. Wo es in der weiten Steppe Afrikas und Asiens Wasser gibt, können die Dickhäuter übrigens erschnüffeln. Mit ihrem Rüssel natürlich.

Fächerohren

Der Afrikanische Steppenelefant hat im Gegensatz zu seinen Kollegen riesige Ohren. Die braucht er, um sich abzukühlen, denn in der Mittagshitze kann einem Elefanten schon mal „der Schweiß ausbrechen“.

Er pumpt das Blut in seine Ohren, fächelt mit diesen und leitet das abgekühlte Blut wieder zurück in den Körper. Waldelefanten oder Asiatische Elefanten bewegen sich hauptsächlich unter schattigem Blätterdach tropischer Wälder oder nachts. Daher benötigen sie auch nicht so große Ohren.

Afrikanischer Elefant Afrikanischer Elefant - Foto: Four Oaks/Shutterstock

Welche Feinde hat der Afrikanische Elefant?

Ausgewachsene Elefanten haben - außer dem Menschen - keine Feinde. Jungtiere dagegen schon. Wenn die Elefanten in einem Fluss oder See baden, können sie Krokodilen zum Opfer fallen. Manchmal werden junge oder kranke Tiere auch von Leoparden, Hyänen oder Löwen erlegt.

Fortpflanzung

Afrikanische Elefanten haben die längste Tragdauer aller Säugetiere: 22 Monate! Bei der Geburt ist das kleine Kalb schon etwa 90 cm groß, wiegt 100 kg und kann nach einer halben Stunde auf seinen eigenen Beinen stehen. Von der Mutter wird es ein Jahr lang gesäugt.


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