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Die vegetarische Spinne

Gibt es Spinnen, die sich vegetarisch ernähren?

Spinnen ernähren sich hauptsächlich von kleinen Insekten. Größere Spinnen machen auch Jagd auf Würmer, Schnecken oder sogar kleine Wirbeltiere wie Frösche, Echsen, Vögel und Fledermäuse. In jedem Fall sind es aber immer Lebewesen, die auf ihrem Speiseplan stehen. Immer? Eine Spinnenart scheint anders zu sein ...

Bagheera kiplingiBagheera kiplingi - Foto: © 2008 Robert L. Curry

Auf dem Foto siehst du ein ausgewachsenes weibliches Exemplar der Bagheera kiplingi.

Eine Spinne, die Pflanzen frisst ...

Auf der Erde leben über 40.000 Spinnen-Arten – aber nur eine von ihnen ernährt sich vegetarisch! Es ist die Spinnenart Bagheera kiplingi, die nach dem Panther Baghira aus „Das Dschungelbuch“ benannt wurde. Sie gehört zur Familie der Springspinnen, die in Mexiko und Costa Rica zuhause ist. Den Satz „Einmal Tofu-Steak, halb durch bitte!“ würde man aber nicht von ihr hören. Die Bagheera kiplingi ist zwar Vegetarierin, aber kein Fan von Gemüseburger oder Tofu-Steaks. Ihre Leibspeise sind die Knospen der Akazie.

Zum Leidwesen der Veggie-Spinne werden die Akazien von Ameisen jedoch stark bewacht, denn die ernähren sich ebenfalls von der Pflanze. Die Ameisen verteidigen „ihre“ Pflanze gegen Eindringlinge mit ihrer Säure und stellen sich sogar großen Spinnen in den Weg.

... und vor Ameisen flieht

Für die Bagheera kiplingi wird die Nahrungssuche aus diesem Grund zu einem Spießrutenlauf. Sie muss den Ameisen ausweichen, von Blätterspitze zu Blätterspitze hüpfen und kann sich nur an Orten ausruhen, die von Ameisen weniger stark bewacht werden. Eine Spinne, die Jagd auf Knospen macht und dabei vor Ameisen flieht, das ist schräg, oder?

Vegetarische Spinne Vegetarische Spinne - Illustration: Silke/tierchenwelt.de

Spinnen, die Flexitarier sind

Es gibt noch einige andere Arten, die hier und da gerne vegetarisch snacken. In der Fachsprache nennt man sie „Flexitarier“, weil sie nicht streng an eine bestimmte Ernährungsform halten. Die Krabbenspinne schlürft zum Beispiel gerne mal Blütennektar und manche Baby-Spinnen ernähren sich von Sporen, die im Webnetz hängen bleiben. Die Bagheera kiplingi ist aber die einzige, die sich ausschließlich vegetarisch ernährt.


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