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Opossum

Steckbrief Opossum
Größe bis 50 cm (ohne Schwanz)
Geschwindigkeit bis 25 km/h
Gewicht bis 6 kg
Lebensdauer 2-7 Jahre
Ernährung Früchte, Insekten, Frösche
Feinde Füchse, Katzen, Raubvögel
Lebensraum Nordamerika
Ordnung Beutelrattenartige
Familie Beutelratten
Wissenschaftl. Name Didelphis
Merkmale Große "Ratte" mit langem Schwanz

Opossums sind große, nachtaktive Beutelratten, die in (Busch-)Wäldern leben.

Opossums stellen sich tot

Das Opossum kann sich nicht besonders schnell bewegen. Also was tun, wenn ein Angreifer sich nähert? Es rollt sich zusammen, streckt die Zunge heraus und bleibt bewegungslos mit offenen Augen liegen. Zusätzlich verströmt es einen fauligen Geruch. Bis zu sechs Stunden hält das Opossum diese Täuschung durch.

Opossum Opossum - Foto: Lisa Hagan/Shutterstock

Merkwürdige Gangschaltung

Opossums laufen nicht wie Hunde, Katzen oder Pferde. Diese setzen ihre Pfoten oder Hufe versetzt auf (abgesehen vom „Pass“ bei Pferden, einer speziellen Gangart). Opossums bewegen gleichzeitig die Pfoten links vorne und links hinten und dann rechts vorne und rechts hinten.

Keine Tollwut

Opossums können keine Tollwut bekommen. Sie haben ein extrem gutes Immunsystem, das viele Viren und Bakterien abwehrt. Außerdem ist ihre Körpertemperatur sehr niedrig, dadurch können sich Erreger nur schwer vermehren.

Opossum Opossum-Baby - Foto: rthoma/Shutterstock

Omis und Opis

Opossums stapfen schon seit 70-80 Millionen von Jahren auf der Erde herum und gehören damit zu den ältesten lebenden „Fossilien“.

And the winner is ...

Opossums sind die größten Beutelratten und können so groß wie Hauskatzen werden.

Da freut sich der Zahnarzt

Das Nordopossum hat 52 Zähne und hält unter den Säugetieren in Nordamerika den Rekord für die meisten Zähne. Menschen haben übrigens für gewöhnlich nur 32 Zähne.

Opossum Opossum - Foto: Quadxeon/Shutterstock

Saubere Ratte

Das Opossum ist sehr reinlich. Bevor ein weibliches Opossum Junge bekommt, putzt es seinen Beutel ausführlich für seine Nachkommen.

Fortpflanzung

Opossums sind eigentlich Einzelgänger. Daher finden die Tiere nur in der Paarungszeit zusammen. Die Tragzeit ist eine der kürzesten unter den Säugetieren und beträgt gerade mal 12-14 Tage. Die Babys sind bei der Geburt nur 1-2 cm lang und wiegen 0,13 bis 0,20 g. Nach 2-3 Monaten verlassen die Jungtiere zum ersten Mal den Beutel und krabbeln auf den Rücken ihrer Mutter.

Opossum Opossum - Foto: GSPhotography/Shutterstock


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