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Atmung bei Tieren: Kiemen

Infos und Bildmaterial über die Kiemen als Atem-Organ bei Tieren.

Welche Tiere atmen mit Kiemen?

Vor allem Fische, aber auch Krebstiere und Weichtiere atmen mit Kiemen. Außerdem atmen Larven, die zunächst im Wasser leben, also z. B. Kaulquappen oder Libellenlarven, über Kiemen.

Goldfisch Goldfisch - Foto: Mirek Kijewski/Shutterstock

Was sind Kiemen?

Die Kiemen sind - wie die Lunge - ein Organ, das Tiere mit Sauerstoff versorgt. An den Kiemenbögen sitzen zahllose kamm-, blatt-, büschel- oder baumförmige Kiemenblättchen. Durch diese Form haben sie eine größere Oberfläche und je größer die Oberfläche ist, desto mehr (sauerstoffreiches) Wasser kann an ihnen vorbeiströmen. Bei Fischen können die Kiemenblättchen 10-60 mal (!) so groß sein wie ihre gesamte Hautoberfläche. Geschützt werden die Kiemen von einem Kiemendeckel.

Wie atmen Tiere mit Kiemen?

Über das Maul strömt Wasser in die Kiemen. In den Kiemenblättchen wird der Sauerstoff aus dem Wasser gelöst. Das Maul schließt sich, der Kiemendeckel öffnet sich und das Wasser wird aus dem Körper gedrückt - zusammen mit dem Kohlendioxid, das als Abfallprodukt entstanden ist (siehe Schaubild).

Kiemenatmung Kiemenatmung - Illustration: Silke/tierchenwelt.de

Wo befinden sich Kiemen?

Seitlich am Kopf? Meistens. Kiemen können sich aber z. B. bei Krebsen auch an den Beinen befinden.

Wie viele Kiemen hat ein Fisch?

Die meisten Fische haben 4 Kiemen auf jeder Seite. Knochenfische können 5-7 Kiemen auf jeder Seite haben.

Nachteil der Kiemenatmung

Kiemen trocknen aus und verkleben, wenn sie nicht von Wasser umgeben sind. Daher ersticken Fische an Land. Krebstiere, die vorwiegend an Land leben, haben einen besonderen Trick: Sie „bunkern“ Wasser in ihrem Körper. Sie behalten also eine gewisse Menge Wasser im Körper, damit die Kiemen nass bleiben.

Wie lange können Fische atmen, wenn sie nicht im Wasser sind?

Die meisten Fische können nur wenige Minuten außerhalb des Wasser überleben, weil ihre Kiemen außerhalb des Wassers nicht funktionieren. Es gibt jedoch „Spezialisten“ wie den Zahnkärpfling „Kryptolebias marmoratus“, der bis zu 66 Tage an Land überlebt, weil er seine Kiemen anpassen kann. Ein weiteres Beispiel ist der Schlammspringer. Er ist ein Fisch, lebt aber wie eine Amphibie. Mit seinen Brustflossen kann er an Land sogar laufen. Er hat besonders große Kiemenhöhlen, die wie die Sauerstoffflasche eines Tauchers funktionieren. So kann er eine ganze Weile an Land überleben. Außerdem ist da noch der Lungenfisch. Er hat nicht nur Kiemen, sondern zusätzlich einfach gebaute Lungen. So kann er einige Tage über Wasser überleben (wenn er nicht gänzlich austrocknet).

Hat die Körpergröße von Fischen einen Einfluss auf die Atmung?

Kleine Fische atmen schneller/häufiger als große Fische. Sie haben kleinere Kiemen und können nicht so viel Sauerstoff auf einmal aus dem Wasser herauslösen.

Ist es wichtig es, ob das Wasser sauber oder verschmutzt ist?

Manche Fische können nur in sehr sauberem Wasser überleben und ihre Anwesenheit ist daher ein Zeichen für eine gute Wasserqualität. Andere Fische kommen auch mit schmutzigem Wasser zurecht. Verschmutztes Wasser kann jedoch die Kiemen beschädigen und den Fisch anfälliger für Krankheiten machen.

Tiere, die trotz Kiemen im Wasser ertrinken

Es gibt tatsächlich Tiere, die Kiemen haben, aber im Wasser nach kurzer Zeit ertrinken würden. Dazu gehören Landasseln und bestimmte Landeinsiedlerkrebse (z. B. der so genannte Palmendieb). Diese Tiere haben „umgebaute“ Kiemen und nehmen Sauerstoff aus der Luft auf. Trotzdem brauchen auch sie immer Zugang zum Wasser, um die Kiemen feucht zu halten. 

Woher kommt eigentlich das Wort Kieme?

Das Wort Kieme stammt übrigens vom mittelhochdeutschen „Kimme“, was so viel wie Kerbe bedeutet – ebenso sieht das Organ aus: wie viele Kerben nebeneinander.

Hier geht es zu weiteren Artikeln:
Wie atmen Tiere? (Hauptartikel)
Lungenatmung
Tracheenatmung
Hautatmung
Wie atmen Tiere unter Wasser?
Rekorde: Luft anhalten unter Wasser


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