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Giftschlangen

Wie gefährlich ist eigentlich „gefährlich“?

Das kommt auf die Betrachtungsweise an: Geht es um die Schlangen, die die meisten Todesfälle verursachen oder das meiste Gift besitzen? Oder geht es um das wirksamste Gift? Manche Schlangengifte sind sehr vielfältige Gift-„Cocktails“ wie z. B. bei der Klapperschlange.

BoomslangBoomslang - Foto: Stuart G Porter/Shutterstock

Wenn man also danach fragt, wie gefährlich eine Schlange ist, sollte man folgende Punkte immer zusammen betrachten:

  • die abgegebene Giftmenge bei einem Biss
  • die Toxizität des Gifts (= wie stark das Gift ist)
  • die Länge der Zähne (= wie tief gelangt das Gift in den Körper/in eine Vene)
  • das Verhalten, wenn die Schlange sich bedroht fühlt
  • die Größe der Schlange

Außerdem hängt der Verlauf eines Bisses bzw. die erfolgreiche Behandlung von folgendem ab:

  • Ort der Bisswunde (je näher am Herzen, desto schlechter)
  • Verhalten des Menschen (bleibt er ruhig liegen oder bewegt er sich)
  • Kann die Schlange eindeutig identifiziert werden? (=> richtiges Gegengift)
  • Alter und Gesundheitszustand des Menschen
Woher kommt das Schlangengift?

Schlangengift entsteht in der Ohrspeicheldrüse der Schlange.

Was ist Schlangengift?

Schlangengift ist ein komplexes Gemisch aus Proteinen (= Eiweißen) und so genannten Polypeptiden, die enzymatische und toxische Eigenschaften besitzen.

Wie wirkt Schlangengift?

Zytotoxisch: Schädigung von Zellen und Gewebe
Hämotoxisch: Stört die Blutgerinnung und/oder das Blutbildungssystem. 
Myotoxisch: Schädigung von Muskelgewebe
Cardiotoxisch: Schädigung der Herzmuskeln
Neurotoxisch: Schädigung des Nervensystems
Hämorrhagisch: Schädigung der Blutzellen und –Gefäße

Gefährlich = tödlich?

Die gefährlichsten Schlangen und die tödlichsten Schlangen sind also zwei verschiedene paar Schuhe. Schlangen mit extrem tödlichen Gift beißen nicht gleichzeitig bei jeder Gelegenheit wild um sich. Und andersherum gibt es Schlangen, deren Gift zwar nicht besonders stark ist, aber ihr Verhalten sehr unvorhersehbar und aggressiv.

Wie man einen Biss vermeidet

In Deutschland gibt es kaum giftige Schlangen, daher kannst du dich ohne jede Sorge und Angst bewegen. Sofern du dich im Urlaub nicht abseits von touristischen Gebieten bewegst, ist die Gefahr ebenfalls sehr gering. Wer einen Abenteuer-Urlaub anstrebt, in einheimischen Dörfer übernachten und auf eigene Faust die Gegend auf Trampelpfaden erkunden will, sollte folgendes beachten:

  • festes und hohes Schuhwerk
  • lange Hosen
  • beim Klettern nicht in Felsspalten fassen
  • nicht in Gebüsche und Sträucher greifen
  • beim Laufen fest auftreten (Schlangen spüren Erschütterungen)
  • bei einer Begegnung die Schlange nicht reizen
  • NIEMALS versuchen, eine Schlange anzufassen oder zu fangen

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