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Pottwal

Steckbrief Pottwal

Pottwal Pottwal - Foto: Shane Gross/Shutterstock

Größe bis 18 m
Geschwindigkeit bis 30 km/h
Gewicht bis 55 t
Lebensdauer 50-70 Jahre
Ernährung Kalmare, Kraken, Haie
Feinde Haie, Orcas
Lebensraum Nordpazifik
Ordnung Wale
Unterordnung Zahnwale
Familie Pottwale
Wissenschaftl. Name Physeter macrocephalus
Merkmale riesiger, rechteckiger Kopf
Was für ein Quadratschädel!

Der riesige, rechteckige Kopf des Pottwals macht ein Drittel seiner gesamten Länge aus.

Was ist in dem Kopf des Pottwals?

Im Kopf des Pottwals befindet sich ein großes Organ, das so genannte Spermaceti-Organ. Es ist mit „Walrat“ gefüllt, einem hellem, wachsähnlichen Öl, das er benötigt, um so tief tauchen zu können.

Pottwal Pottwal - Foto: Swildestanimal/Shutterstock

Rekord-Taucher

Zusammen mit dem Cuvier-Schnabelwal und dem Südlichen See-Elefanten ist der Pottwal eines der Säugetiere, die am tiefsten tauchen können. Schon 1991 sorgten seine Fähigkeiten für Aufsehen. Forscher konnten damals in der Nähe der Karibik-Insel Dominica eine Tauchtiefe von 2.000 m belegen. Aber der Pottwal kann wahrscheinlich noch tiefer tauchen: 1969 töteten Walfänger 160 km südlich von Durban (Südafrika) einen Pottwal. In dessen Magen befanden sich Haie.

Das alleine ist noch natürlich noch nicht besonders spektakulär. Doch es handelte sich um eine spezielle Art von Haien, die ausschließlich in der Nähe des Meeresbodens leben. Und der liegt in einem Radius von 48 bis 64 km über 3.193 m tief. Daher glaubt man, der Pottwal könne über 3.000 m tief tauchen.

Pottwal Pottwal - Foto: wildestanimal/Shutterstock

Rekord: Das schwerste Gehirn

Neben dem Walrat ist im Kopf des Pottwals natürlich auch das Gehirn. Es wiegt bis zu 9,5 kg. Damit hat er das schwerste Gehirn aller Säugetiere.

Rekord: Der größte Schlund

Der Pottwal hat von allen Walen den größten Schlund. Er kann sogar einen Menschen im Ganzen verschlucken.

Pottwal Pottwal - Foto: Kjersti Joergensen/Shutterstock

Quietschfidele Pottwale

Pottwale erzeugen klickende Geräusche, um durch das Meer zu steuern. Sie dienen ihnen wie das Echolot den Fledermäusen. Man hört die Wale aber auch ächzen, pfeifen, zirpen, klingeln, quietschen, kläffen und keuchen. Pottwale kann man unter Wasser kilometerweit hören.

Ich habe Hunger!

Der Pottwal braucht täglich rund 3 % seines Körpergewichts an Futter. Bei einem Gewicht von 55 t sind das mehr als 1,5 t Futter am Tag. Guten Appetit!

Rekord: Die längste Tauchzeit

Der Pottwal hält nicht nur den Rekord für das schwerste Säugetiergehirn. Auch im Luftanhalten ist er ein Meister: Er kann ununterbrochen bis zu 1 Stunde und 52 Minuten tauchen. Ohne Luft zu holen!

Rekord: Der größte Zahnwal

Auch wenn er nur 18-28 Zähne hat, ist der Pottwal der größte Zahnwal (der Delfin hat bis zu 200 Zähne).

Reisegeschwindigkeit

Normalerweise schwimmt der Pottwal mit etwa 10 km/h durch die Meere. Er kann aber auch „sprinten“ und bis zu 30 km/h schnell werden.

Fortpflanzung

Für gewöhnlich leben männliche und weibliche Pottwale leben in getrennten Gruppen. Zur Fortpflanzungszeit finden sie aber wieder zueinander. Pottwal-Kälber werden 1-2 Jahre gesäugt und von den älteren Tieren beschützt. Dazu nehmen sie eine besondere Position ein, die wie eine Margeritenblüte aussieht (in der Mitte das Kalb, außen die älteren Pottwale).

Mehr zum Thema:
Tierische Schlafmützen: Wie Pottwale schlafen

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