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Glühwürmchen

Steckbrief Glühwürmchen
Größe 12-20 mm (Weibchen), 5-20 mm (Männchen)
Geschwindigkeit nicht bekannt
Gewicht 0,2 g
Lebensdauer etwa 2 Monate
Ernährung kleine Insekten/Schnecken, Pollen, Nektar
Feinde Frösche, Spinnen, Vögel
Lebensraum weltweit (außer Antarktis)
Ordnung Käfer
Familie Leuchtkäfer
Wissenschaftl. Name Lampyridae
Merkmale leuchtet in der Nacht
Ein Würmchen … ich? Ich darf doch bitten!

Glühwürmchen sind keine Würmchen, sondern gehören zu den Käfern. Sie sind auch unter dem Namen Leuchtkäfer bekannt.

Warum leuchten Glühwürmchen?

Die meisten Glühwürmchen sind nachts aktiv und auf der Suche nach einem Partner muss man sich als Glühwürmchen-Dame schließlich irgendwie bemerkbar machen. Während sie – weil sie flugunfähig sind – Pflanzen oder Bäume hinauf krabbeln, fliegen die Männchen in etwa 1 mr Höhe umher und halten Ausschau nach den Weibchen. Diese beginnen mit ihrem „Leucht-Konzert“ und sind damit im Grunde fast wie Fluglotsen, die die männlichen Glühwürmchen versuchen heranzuwinken. Übrigens leuchten nicht nur die Weibchen, sondern auch die Männchen, allerdings nicht so stark.

Nicht nur in der Nacht

Es gibt auch tagaktive Glühwürmchen. Sie leuchten selten oder nur ganz schwach, beispielsweise in schattigen Gebieten. Bei Tag würde ihr Licht ja keiner sehen!

Wann leuchten Glühwürmchen?

Meistens in trockenen Sommernächten zwischen 22 und 24 Uhr. Bei Regen verkriechen sie sich an einem sicheren Ort.

Tausendundeine Art zu Leuchten

Glühwürmchen leuchten auf viele verschiedene Arten und unterscheiden sich darin:
- welche Farbe ihr Licht hat
- wie lange sie leuchten
- wie oft ein Glühwürmchen aufleuchtet
- wie viel Zeit dazwischen vergeht
- zu welcher Nachtzeit sie leuchten

Biolumineszenz … Bio-was? Die Wissenschaft hinter dem Leuchteffekt

Der Begriff Biolumineszenz bezeichnet die Fähigkeit von Lebewesen, Licht zu erzeugen. Er kommt aus dem Lateinischen und beinhaltet das Wort „luminare“, was „erhellen, erleuchten“ bedeutet. Glühwürmchen machen sich chemische Vorgänge zu Nutze, um Energie in Form von Licht freizusetzen. Das sogenannte „Luciferin“ (ein Naturstoff zur Erzeugung von Licht) löst zusammen mit einem Enzym, einer Art Energie-Baustein und Sauerstoff eine chemische Reaktion aus. Übrigens: Zu sehen ist das Licht nur an den unteren Schilden hinten am Panzer, weil dieser dort lichtdurchlässig ist.

Brrrr – du leuchtest aber kalt!

Bestimmt hast du dir schon mal vorgestellt, ein Glühwürmchen mit der Hand zu fangen und darin ein wärmendes Licht vor dir her zu tragen. So wie eine Mini-Glühbirne. Oder? Du würdest dich wundern, denn die kleinen Leuchtkäfer geben ein kaltes Licht ab. Es beinhaltet keine infraroten oder ultravioletten Anteile.

Glühwürmchen sind Super-Glühbirnchen: Rekord für beste Effizienz

Eine normale (alte) Glühbirne gab früher 97 % an Energie in Form von Hitze ab und nur 3 % in Form von Licht. Glühwürmchen dagegen wandeln bis zu 95 % der Energie in Licht um. Keine Lichtquelle, die wir Menschen bisher für den Hausgebrauch entwickelt haben, kann den kleinen Käfern das Wasser reichen.

Die Larven leuchten auch

Das tun sie aber nicht, um Männchen anzulocken, schließlich sind sie dazu noch nicht weit genug entwickelt. Sie signalisieren damit ihren Feinden: „Ich schmecke schlecht“ oder „Ich bin giftig“. Dir würde leuchtendes Futter auf dem Teller auch etwas komisch vorkommen, oder?

Ausgeglüht – Glühwürmchen und ihre Feinde

Echsen, Vögel, Frösche und Spinnen fressen gerne Glühwürmchen.

Fortpflanzung

Als Erwachsene leben die Leuchtkäfer nur einige Wochen. Sie essen in dieser Zeit kaum, weil sie mit der Partnersuche beschäftigt sind. Wenn sie Eier gelegt haben, schlüpfen aus diesen nach ein paar Wochen kleine Larven. Sie bleiben bis zu 3 Jahre in diesem Zustand und haben mächtigen Appetit auf kleine Schnecken und Insekten. Wenn sie groß und stark sind, entwickeln sie sich weiter und suchen nach einem Partner, um selbst Eier legen zu können.

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